Un bébé Tyrannosaure-Rex à vendre sur eBay indigne de la communauté scientifique

Il s’agit d’un spécimen rare qui pourrait jouer un rôle clé dans la résolution de certaines questions controversées concernant cette espèce. Le propriétaire du fossile, un chasseur de trésor américain, l’avait prêté au Musée d’histoire naturelle de l’Université du Kansas. Maintenant, à la grande surprise du musée, mettez-les en vente sur Internet. L’annonce, placée il y a quelques semaines sur eBay, va droit au but : les restes fossiles d’un bébé T-Rex sont en vente pour 2,95 millions $. Tout ce que vous avez à faire est de cliquer sur le bouton d’achat (et avoir ce numéro dans votre compte) pour mettre la main sur l’objet rare. Mais la décision du propriétaire de l’œuvre suscite l’indignation de la communauté des paléontologues, qui l’ont déjà critiquée en public. Le squelette fossilisé du petit dinosaure carnivore, qui vivait il y a 68 millions d’années, a été découvert en 2013 sur des terres privées au Montana, USA, par Alan Dietrich, un chasseur de trésor qui en devint propriétaire. Dietrich a prêté sa découverte au Muséum d’histoire naturelle de l’Université du Kansas, qui l’a exposée, et il y a quelques semaines, elle a été surprise par la décision du propriétaire de vendre les fossiles, selon The Guardian. L’American Society of Vertebrate Palaeontology (SPV) a critiqué le chasseur de fossiles pour sa décision, mais aussi l’université, qu’elle accuse d’avoir exposé le matériel avant son étude. Dans une lettre ouverte publiée la semaine dernière, les membres de la société scientifique soulignent que l’exposition publique de la découverte lui a donné une grande notoriété, ce qui « a peut-être augmenté sa valeur commerciale. Le squelette en question est une découverte rare et, selon les paléontologues, pourrait être la clé pour résoudre un long débat sur la véritable dimension que cette espèce de dinosaure pourrait atteindre en Amérique. Si la vente a lieu, les possibilités d’étudier le fossile pourraient disparaître, il critique la société scientifique. D’autre part, il n’y a aucune garantie qu’un acheteur éventuel conservera et gérera le fossile de manière à ce qu’il puisse être utilisé pour des études futures si un nouveau changement de mains survient. L’Université du Kansas a répondu qu’elle n’était pas au courant de l’intention de Dietrich de vendre les restes. De plus, elle a décidé de retirer les fossiles de l’exposition et de les rendre à Dietrich, se dissociant ainsi de toute association avec le chasseur de trésor. Jusqu’à présent, personne n’a cliqué sur le bouton « Acheter maintenant », mais l’article est toujours en vente. Ce que l’on sait, du moins pour l’instant, c’est que personne n’a encore exprimé l’intention d’acheter les fossiles – mais la vérité est qu’ils restent à vendre.

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